Whitecycle: une initiative européenne pour recycler le plastique

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Les déchets plastiques complexes textiles type polyéthylène téréphtalate (PET) sont difficiles à recycler. Pour travailler à résoudre ce problème a été créé le 1er juillet 2022 le projet Whitecycle, rassemblant un consortium d’entreprises coordonné par le géant du pneumatique Michelin. En effet, ces fibres PET se retrouvent beaucoup dans les pneus. L’objectif serait d’empêcher l’incinération de 1.8 millions de tonnes de PET chaque année.

Le consortium Whitecycle

Le consortium compte actuellement 16 entreprises:

  • 3 partenaires industriels (Michelin, Mandals, KORDSA) ;
  • 1 partenaire inter sectoriel (Inditex) ;
  • 2 entreprises de gestion des déchets (Synergies TLC, ESTATO) ;
  • 1 système de suivi intelligent du tri (IRIS) ;
  • 1 PME en recyclage biologique (Carbios) ;
  • 1 société d’analyse du cycle de vie des produits (IPOINT) ;
  • 1 université, experte en gestion des données FAIR (HVL) ;
  • 4 universités, organismes de recherche et de technologie (PPRIME – Université de Poitiers/CNRS, DITF, IFTH, ERASME) ;
  • 1 pôle de compétitivité (AXELERA) ;
  • 1 société de conseil en gestion de projet (Dynergie).

L’objectif du projet européen

Whitecycle est un projet européen innovant ayant pour ambition de développer toute une série de procédés pour:

  • Améliorer le tri pour optimiser la teneur en plastique PET des flux de déchêts complexes
  • Prétraiter le plastique PET et le décomposer en monomères grâce à des enzymes (Carbios ?)
  • Repolymériser les monomères obtenus (=nouveau plastique)
  • Concevoir et tester les nouveaux produits fabriqués avec ces plastiques

Le budget global est de 9.6 millions d’euros, dont un financement européen à hauteur de 7.1 millions d’euros.

Notez que Michelin avait également lancé un programme “Blackcycle” en 2020, ayant vocation à valoriser les caoutchoucs des pneus grâce à la pyrolyse.

  • Innovative sorting technologies, to enable significant increase of the PET plastic content of complex waste streams in order to better process them;
  • A pre-treatment for recuperated PET plastic content, followed by a breakthrough recycling enzyme-based process to decompose it into pure monomers in a sustainable way;
  • Repolymerization of the recycled monomers into like new plastic;
  • Fabrication and quality verification of the new products made of recycled plastic materials

WhiteCycle has a global budget of nearly 9.6 million euros and receives European funding in the amount of nearly 7.1 million euros. The consortium’s partners are based in five countries (France, Spain, Germany, Norway and Turkey). Coordinated by Michelin, it has an effective governance system involving a steering committee, an advisory board and a technical support committee.